Древний дельфин-хищник пролил свет на эволюцию | Журнал Популярная Механика

0
39

Ученые из Чарлстонского колледжа (США) сделали первое подробное описание скелета крупного вымершего дельфина Ankylorhiza tiedemani. Это позволило сделать несколько интересных открытий, в том числе и об эволюции современных дельфинов.

Дельфины Ankylorhiza tiedemani жили на планете около 30−23 миллионов лет назад в эпоху олигоцена. Это было крупное животное, достигавшее в длину пяти метров. Изучив особенности его анатомии, ученые считают, что этот дельфин был одним из ведущих хищников в том сообществе, где он жил. А сам скелет был найден в Южной Каролине еще в девяностые годы, но только теперь был настолько подробно описан и изучен.

Исследователи обнаружили, что у этого хищника, который является предком современных дельфинов и китов, отсутствуют несколько важных характеристик для плавания. Это говорит, по словам ученых, о том, что современные дельфины и киты независимо друг от друга развили схожие черты, что обусловливается параллельной эволюцией. Например, в сравнении со своими древними предками, все киты и дельфины имеют дополнительные позвонки в хвостах, которые придает им гибкость и плавательную силу. То есть эти функции, как считают исследователи, эволюционировали дважды.

«Ранее считалось, что эти особенности эволюционировали, еще до того как предки усатых китов откололись от предков дельфинов, но исследование говорит, что эти черты являются результатом конвергентной эволюции» — рассказывает руководитель исследования Роберт Боессенекер.

ОСТАВЬТЕ ОТВЕТ

Please enter your comment!
Please enter your name here